martes, 4 de agosto de 2009

China aísla a 10.000 personas por un brote de peste neumónica

China aísla a 10.000 personas por un brote de peste neumónicaLas alarmas sanitarias han saltado en China tras detectarse una extraña epidemia de neumonía que, de momento, se ha cobrado la vida de dos personas y ha obligado a poner en cuarentena a los 10.000 habitantes de Ziketan, un pueblo tibetano en la región de Qinghai.

Según la agencia estatal de noticias Xinhua, un pastor de 32 años y su vecino, de 37, son las primeras víctimas mortales de este brote que ha estallado en la prefectura autónoma tibetana de Hainan, al oeste de China. Junto a ellos, otras once personas, la mayoría familiares de los fallecidos, han resultado contagiados por esta infección en los pulmones, que se transmite por el aire.

A priori, esta epidemia de neumonía podría estar causada por la misma bacteria que provoca la peste bubónica, la temida enfermedad que costó más de 25 millones de vidas en Europa durante la Edad Media. Sin embargo, y a diferencia de la «peste negra», no se suele transmitir por la picadura de una pulga, sino por vía respiratoria.

La forma neumónica es la más virulenta y también la menos frecuente. La enfermedad suele comenzar con síntomas pseudogripales (fiebre brusca, escalofríos. cefalea y dolores generalizados) tras un periodo de incubación de 3 a 7 días.

Frente al 60 por ciento de mortalidad de la peste bubónica, que puede ser combatida con antibióticos si se detecta en sus primeras fases, este tipo de neumonía es una de las más letales del mundo. Preocupa también su facilidad de contagio, a través de un simple estornudo o una tos como otras infecciones respiratorias.

Por ese motivo, un equipo de expertos sanitarios se ha desplazado hasta la zona, que ha sido sellada, mientras el Departamento de Salud de Qinghai ha ordenado el ingreso en un hospital de todos aquéllos que hayan sufrido fiebre y padezcan tos tras haber visitado el pueblo de Ziketan desde el pasado 16 de julio. Las autoridades chinas aseguran que existen provisiones de sobra para abastecer a los ciudadanos mientras dure el aislamiento.

Pero no se queda ahí el temor de las autoridades chinas, ya que numerosos expertos sanitarios han vaticinado que la temida gripe A (H1 N1) o incluso la gripe aviar mutara en Asia, donde ésta última es endémica y la convivencia de seres humanos con animales, como patos, gallinas y cerdos, puede fortalecer los virus y hacerlos inmunes a las vacunas con nuevas formas todavía no conocidas.

Ante esta posibilidad, habrá que esperar a comprobar la reacción del Gobierno chino, que ya ocultó en el pasado tanto el SARS (síndrome respiratorio agudo y severo) como las primeras muertes en el país por la gripe aviar. Mientras tanto, tan sólo se puede aguardar la evolución de la cuarentena en Ziketan y esperar que no se convierta en la cuna de la mutación de la gripe A.

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